讀書筆記《其實你不懂進化論》

《其實你不懂進化論》.史鈞

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這件事的真正意義在於刺激了達爾文,從此他不再有任何拖延,僅用近一年半的時間就迅速完成了二十年來沒有寫成的文稿。

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書中讀到這段,關於華萊士和達爾文一起發表進化論的小故事。

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雖然達爾文早於華萊士想到進化論,但慢吞吞的整理了二十年;

直到收到華萊士寄給他的信,才驚覺,再不發表,自己的成果就要被其它人捷足先登了。

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勤奮好學的華萊士,與貴族般悠閒的達爾文,真的是學術上極大的對比。

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後來華萊士和達爾文的關係似乎一直不錯,相比牛頓和萊布尼茲,真的是學術圈少見的典範。

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其它參考:

我的思考:《你其實不懂進化論》的疑問

讀到《你其實不懂進化論》大約三分之一的時候,我有一個問題一直圍繞著我。書中用許多例子來解釋人類或動物身上的特徵是如何出現的,像是孔雀的鮮豔羽毛可能是為了更好地繁殖下一代。但這讓我思考,為什麼特徵一定要有目的?也許某些特徵並沒有特別的目的性。如果接受這個前提,許多科學家覺得難以理解的事情,其實可能不需要解釋。 我覺得,我們應該先討論的是,動物身上的每個器官是否都有一定的目的性?是否我們能夠接受,有些器官是沒有明確目的性的?這是書中沒有提到,但我認為非常重要的問題。

我的省思:進化與無目的性的特徵

我一直在思考一個問題,那就是動物身上的器官是否一定都要帶有目的。我開始質疑,是否存在著沒有明確目的的器官,而這些器官其實不影響生物繁衍下一代的標準。從這個角度看,我覺得許多科學家提出的解釋模型,似乎都是事後諸葛亮,一種先畫靶心再射箭的做法。這些理論似乎都無法完全解答我的疑惑。 舉例來說,書中提到的自私基因理論,從這個最小單位的角度看,所有的利他行為都可以被解釋。但我覺得,首先「自私」這個詞本身就有問題。我開始想,利他行為也許是一個扣分的選項,一個錯誤。但就像人生中總會犯錯一樣,生命在幾億年的演化過程中不斷犯錯、累積、延續,這些錯誤一直都還沒有糾正過來。我們現在只是站在一個錯誤的片段之中。 如果以繁衍為目標,利他可能是扣分的一個選項,但即使扣了分,生命還是能夠繼續繁衍。這讓我思考,也許科學家太在意一些可能對繁衍有影響的行為,而忽略了在自然界中,這些行為其實真正的並不那麼重要。他們可能只是背負在身上的錯誤選項。 書中的一些例子,讓我覺得科學家有時太強調某些生物學上匪夷所思的行為,試圖解釋為什麼一些看似無用的器官會出現在動物身上。我開始認為,這些問題本來就像黑天鵝事件,難以理解的事物,讓它不影響生命的前進。硬要解釋這些特徵,反而可能會誤解生物生命的本質。 我的想法是,人的生命總會帶著一些累贅或錯誤,我們不一定需要去強加解釋,說這些錯誤要如何糾正,或為什麼這些累贅錯誤會發生在我們身上。我們只需要接受它們就好了。有些生物的器官,其實可能沒有那麼重要,或者我們感覺不到它的重要性。也許它們只是一個可有可無的存在。

讀完這本科普書,覺得有點亂。主題雖然完整,但彼此連接不太好,感覺有點零散。作者可能是想按時間歷史來排,但歷史脈絡不夠明確,有時候還會跳。如果是以歷史為主軸,最好每部分末尾加上時間線註腳,明確指出書中的觀點只代表那時的爭論焦點。因為科學理論總在變,今天的理論未來可能會被新發現推翻。 書裡還提到一些科學家的成果最近開始被重新評估了,這就顯示了科學一直在進步。科學理論常常變,今天認為錯誤的,未來可能又會被證明有價值。 對於進化論這種有歷史但還沒有定論的學說,應該保持一個保守的態度。這次閱讀讓我意識到,進化論和科學理論還在不斷被挑戰和修正。

讀這本書時,發現前面章節遇到的問題會在後面解釋,但前面卻沒提及。這讓章節之間的連貫性不強,讀到某部分會有疑問,答案卻在後面,這種安排讓我感到可惜。很多書會提前說明問題會在後面討論,讓讀者知道這問題是會被解答的。但這本書沒有這樣做,讀起來感覺差,會讓人停下來質疑。 讀完後覺得很多章節其實可以互相連貫,驗證彼此,但作者沒這麼做,覺得很可惜。每個章節都很獨立,讓內容變得比較淺,沒有深度。進化論到後面,很多問題會被修正,但前面章節沒提及這些問題怎麼修正的,讀老舊的達爾文理念時會挫折。 後面介紹新理念時,脈絡翻來覆去,讀起來有點辛苦,缺乏前後統合,感覺散亂。但作為啟蒙達爾文理論的讀物,還算不錯。有趣的是,雖然講進化論,但後面沒有給出進化論一個定義,只是從多角度探討進化論流派發生的事,作者沒有提出到目前為止的定義。

覺得這種科普性讀物,除了列舉歷史上進化論流派發生的事情外,可惜的是作者沒讓讀者清楚知道作者自己的位置。他列舉了很多流派,但較少表達自己的思想。雖然有些隱含的立場,比如在進化論爭論時他偏向哪邊,從文字間能稍微讀出來。但缺少了明確表達自己觀點的部分,這是比較可惜的。因為如果讀完後產生興趣,想深入了解,這本書就可能被放棄。 如果書中有他自己的思想和感想,這本書的可讀性和再翻閱的機率會更高。像這種列舉式的科普書,需要作者的觀點明確顯露,這樣才能讓讀者感到是真正一個人在介紹這些東西,而不僅是投影片或幻燈片式的介紹。 所以,這給我的啟示是,如果將來要寫列舉式的文章,自己的觀點和感想要穿插其中。一篇文章或一本書最重要的是作者本人的精神、經驗和想法。當然,介紹偉人或歷史知識也重要,但沒有自己的想法,就難以與其他類似書競爭。要區分同類文章或書,自己的想法最關鍵。