成癮與攝入速度的正相關性

摘要

  • 毒品進入大腦的速度不同,影響也不同。
  • 打針比口服更快刺激多巴胺。

這篇研究是關於腦部如何對毒品成癮作出反應的,特別是看多巴胺(一種腦內化學物質)怎麼影響的。科學家發現,毒品進入大腦的速度不同,對大腦的影響也不同,這對治療毒品成癮很重要。

他們用了一些高科技的掃描技術,像是PET掃描和MRI,來實時看大腦在用藥時的反應。研究對象是20個從沒有吸毒史的健康成人。他們被給予了甲基苯丙胺(一種治療多動症的藥,但也容易被濫用),有的是吃的,有的是打針的,然後比較這兩種方式對大腦的影響。

結果發現,打針的方式讓多巴胺迅速增加,這讓人很快就有「飛」的感覺。相比之下,口服的話多巴胺增加得慢,「飛」的感覺也比較弱。這說明了為什麼某些用藥方式比較容易讓人成癮。

研究還發現,不同給藥方式會激活大腦中不同的區域。快速給藥會讓大腦中的某些區域(比如感覺網絡的一部分)活躍起來,這些區域對成癮可能很重要。

但是,這項研究還是有一些限制,比如參與者都是健康人,而且是在實驗室環境下進行的,跟現實中毒品濫用的情況不太一樣。未來的研究可能會包括更多不同背景的人,以便更好地理解這些發現的廣泛含義。

這項研究發現,當我們用注射的方式吸毒時,大腦中的一個叫「識別網絡」的部分會被激活,但如果是吃藥片這種慢一點的方法,這個網絡就不會被激活。這個發現對我們理解成癮的機制很重要,因為它說明了為什麼注射或吸煙這樣讓藥物快速進入大腦的方法會比較容易讓人上癮。

研究是這樣做的:他們找了20個成年人來做實驗,給他們用不同的方法服用甲基苯丙胺(就是常見的利他林)。研究團隊用了PET掃描和fMRI這樣的高科技影像技術來看這些人大腦裡多巴胺的變化和大腦活動。

結果呢,他們發現當參與者靜脈注射甲基苯丙胺後,大腦裡多巴胺的增加速度非常快,而且特定的腦區(識別網絡的一部分)會被激活。這跟口服藥物的情況完全不一樣,口服的話多巴胺增加得慢,而且那些腦區也不會被激活。

這項研究的意義在於,它可能幫助科學家開發新的治療方法來對付藥物成癮。他們現在想知道如果能在某人服用藥物時抑制這個識別網絡,是否能阻止他們感到嗨,這樣就可能找到治療成癮的新途徑。